Хопеш е най-известният египетски меч

Хопеш

Автор: Неизвестен , CC BY-SA 3.0,


Хопеш е извит меч, широко използван в Египет през бронзовата епоха и представлява най-старият тип меч, използван в Северна Африка и Близкия изток. Коректното произношение всъщност е нещо като “кхопеш”, но не се е наложило като начин на изписване в славянските езици.

Хопеш има извито, сърповидно острие, като режещият ръб е на изпъкналата дъга. На противоположната спрямо дръжката част на острието има малка кука. Заради нея някои умени го свързват със сърповидни мечове открити в Източна Африка, Близкия изток и Индийския субконтинент. Дължината на меча е обикновено около 50 – 60 см.

Създаване

Въпреки, че хопеш е тясно свързан с Египет, той не е създаден там. Най-ранните му форми са измислени в Месопотамия в началото на II в. пр.н.е. На барелефа “Stele of the Vultures” (стела на лешоядите), датиращ от около 2500 г. пр.н.е., е изобразен шумерският цар Еанатум от Лагаш (Eannatum of Lagash), който държи сърповиден меч. Това оръжие се счита за вероятен предшественик на хопеш.

След като е създаден в Месопотамия, мечът е преминава в Сирия и ханаанските градове-държави. Достига Египет от Месопотамия някъде след 1550 г. пр.н.е., през периода на Новото царство.

Най-ранните метални оръжия са били медни брадви. Преди бронзовата епоха са били налични само брадви, тъй като медта не е достатъчно здрава, за да устои на металургичните процеси, необходими за направата на мечове. След като използването на бронз стана по-разпространено, по-здравият метал позволявал по-голяма сила на удара при коване. Това позволило да се правят остриета, достатъчно дълги, за да бъдат мечове. Това са предпоставките довели до развитието на хопеш, както и изобщо на мечовете. По късно биват изработвани и от желязо.

Употреба на хопеш

За разлика от брадвата и копието, които преди да станат оръжия оръжия са били сечива с цивилна употреба, мечът е може би едно от първите оръжия, предназначени изключително за битка. Като извит меч, хопеш се използвал в началото предимно като оръжие за рязане и сечене. Това разбира се е било полезно, преди появата на броните.

След появата им хората осъзнали, че освен за рязане и сечене, мечът може да се използва и за мушкане. Това позволило по-нататъшната му употреба и срещу бронирани противници. Куката в далечния край на оръжието също може да се използва за изтръгване на щита на противника. Считал се е за престижно оръжие, подобно на ролята на боздугана в египетското изкуство.

През бронзовата епоха египтяните са основна сила в тяхната част на света и остават могъща държава през цялата бронзовата епоха. Например египтяните успяват да отблъснат морските народи, в което други цивилизации като Ханаан са по-малко успешни. Вероятно една от причините египетската империя да е успяла толкова успешно да запази суверенитета си, да е добре развитата и армия с ефективни оръжия като хопеш.

Влияние

Някъде около VI в. пр.н.е. Гърците започват да използват меч с криво острие, което наричат мачаира или копис. Някои учени предполагат, че името kopis може да е произлязло от египетската дума khopesh. Освен това хетите, заклети съперници на египтяните през бронзовата епоха, също използвали мечове, подобни по дизайн на хопеш. Не е ясно обаче дали са копирали египетския дизайн или са го наследили директно от Месопотамия.

Извити мечове, подобни на хопеш, се срещат и в Източна и Централна Африка. Културите в региона, съдържащи съвременна Руанда и Бурунди, използвали сърповидни кинжали, сравними с него. Но и тук не е ясно дали тези традиции за изработване на остриета са наследени от Египет, или директно от Месопотамия.

Видео

Античност

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *